Select Page

‘De mooiste tijd van het jaar? Dat is voor mij de periode tussen Kerstmis en Pasen, wanneer het hier vol staat met bloeiende tulpen’, vertelt Arjan Rood van De Wit Bloembollen. De tulpenteler uit Bovenkarspel kweekt zijn eigen tulpenbollen in Flevoland, om deze vervolgens in de broeierij in Noord-Holland tot prachtige tulpenbloemen te laten bloeien.

Arjan runt samen met zijn zwager het bedrijf dat ooit door zijn schoonvader en diens broer is opgestart. ‘Het is een mooi beroep dat mij met de paplepel is ingegoten. Mijn vader had een tulpenbedrijf en ook mijn ooms van zowel vaders als moeders kant waren kwekers. Het zit dus echt in de familie en ook ik zie mijzelf niet zo snel iets anders doen.’

Het bedrijf is het hele jaar rond druk met de tulpenteelt. ‘Zowel op het land als in de broeierij. Anders dan bij de meeste bollenkwekers in polder, is bij ons de tulpenbloem zelf het eindproduct. Wanneer de bollen buiten gekweekt en gerooid zijn, gaan we binnen voor de broeierij aan de slag.’

Grondwisseling
Dit jaar huurt de ondernemer 85 hectare grond in Flevoland. ‘Het voordeel van de Flevopolder is, dat er voldoende vers land is. We hebben de afspraak dat we een grondwisseling van één op zeven hebben. Dit houdt in dat we om de zeven jaar op hetzelfde land kweken. Omdat je niet jaar op jaar op één stuk land tulpen kan kweken, is dit voor ons als kweker erg belangrijk. Daarnaast is de grond in Flevoland prima geschikt voor tulpen. Niet te vochtig en grond met genoeg inhoud.’

Net als bij alle andere bollenkwekers worden de bollen van De Wit Bloembollen van half juni tot halverwege juli gerooid. ‘Vervolgens gaan deze naar de broeierij om geprepareerd te worden, zodat we vanaf half oktober kunnen gaan starten met planten in de bakken. Wanneer ze na drie weken wortels krijgen verplaatsen we ze van de koelcel naar de kas, waar ze in ongeveer vier weken ‘opgroeien’ tot tulp.’

Er worden bij De Wit Bloembollen een half miljoen bollen per dag geplant. ‘Dit houdt dus ook in dat wij vanaf de kerst een half miljoen tulpen per dag verwerken. Behoorlijk veel, maar dankzij de technologische ontwikkelingen van de afgelopen jaren is dit goed te doen.’

Technologie
Deze technologie maakt het vak voor Arjan nog mooier. ‘Ik houd ervan. Er is zoveel meer mogelijk dankzij automatisering. En dat is ook nodig! Want sinds de bossen bloemen niet alleen in de bloemenwinkel te koop zijn, maar ook naast de kassa in de supermarkt, is de tulpenmarkt enorm gegroeid. Alles met de hand blijven doen is gewoon niet meer haalbaar.’

Zo staan er in de broeierij meerdere grote machines voor het scannen, snijden en bossen van de tulpen. ‘Alles staat ingesteld op de computer. Lengte, dikte, aantal per bos. Ideaal. Het scheelt enorm veel tijd en handen. Met één zo’n machine kunnen we tot wel 18.000   tulpen per uur verwerken.’

Toch blijven een aantal handelingen echt mensenwerk. ‘Zo zijn ziektes alleen te detecteren met een goed geoefend oog. Dat is geen werk voor een machine. Ook een aantal werkzaamheden in de broeierij, als het planten van de bollen en het plukken van de bloemen, doen we met de hand. Misschien vinden we daar in de loop der jaren ook een technologische oplossing voor maar tot die tijd staan we gewoon gezellig met zijn allen aan de band.’

ColorPack
In totaal levert De Wit Bloembollen 50 miljoen tulpen per jaar. ‘Hiervan gaat 97% naar retailers in Duitsland. Dankzij ColorPack, een samenwerking met andere tulpenbroeierijen uit West-Friesland, verloopt dit proces heel soepel. Vroeger gingen we naar de veiling, waar we onze tulpen verkochten aan de hoogste bieder. Tegenwoordig hebben we vaste afspraken met de eindklant en worden alle bestellingen hier klaargemaakt. Van hoezen tot plakken van stickers met prijs en barcode. Hierdoor kunnen we veel handelingen en kosten wegsnijden en zijn de tulpen sneller bij de consument.’

Want daar gaat het Arjan uiteindelijk om, een vers bos tulpen bij de consument op tafel. ‘Een prachtig eindproduct toch? Wie wordt er nou niet vrolijk van een fleurige bos tulpen?’, besluit hij.